PORTADA MALARIA MANOS UNIDAS

El “Informe Mundial sobre el paludismo de la OMS” indica que 608.000 personas mueren al año en las zonas más pobres del planeta

En pleno siglo XXI, el paludismo sigue siendo una enfermedad de la pobreza

-Paludismo y malaria son lo mismo, es una enfermedad causada por un parásito llamado Plasmodium, el cual es trasmitido por la picadura de un mosquito infectado-

Hoy 25 de abril tiene lugar el Día Mundial del Paludismo, una jornada instituida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2007 con el objetivo de concienciar sobre esta enfermedad y poner los medios para erradicarla.

Según el «Informe Mundial sobre el paludismo», publicado por la OMS, en el año 2022  se dieron en el mundo unos 249 millones de casos de malaria y 608.000 personas murieron a causa de la enfermedad.

África, con 233 millones de contagios, es el continente que concentró el 94 % de los casos y el 95 % de las defunciones.

Mapa Malaria OMS Manos Unidas

El 78 % de estas muertes se dieron en niños menores de cinco años.

El continente africano alberga al mayor número de países en pobreza, esta es, probablemente, la causa por la que en esta región del mundo la prevalencia de la malaria, y los fallecimientos derivados de esta dolencia, sean muy superiores al resto de los continentes.

Porque, según sostiene Fidele Podga, coordinador del Departamento de Estudios de Manos Unidas, la malaria es una enfermedad de la pobreza:

«nace de la pobreza, afecta más a los más pobres, causa más pobreza y mata más a los pobres, en un círculo vicioso del que resulta difícil salir»

Podga hace referencia, además, de a la pobreza al contexto de crisis climática en el que nos hallamos, «que ha venido a exacerbar más las cosas».

Porque, asegura, los aumentos de temperaturas y otros fenómenos como ciclones o inundaciones, afectan profundamente a la estacionalidad e intensidad de la malaria al crear contextos idóneos para la proliferación y actividad de mosquitos.

Estrategia de prevención

 

La erradicación del paludismo es algo complejo, está demostrado que las estrategias de suministro de tratamientos y de prevención, no han sido suficientes para acabar con una de las enfermedades con mayor índice de mortalidad del mundo y que, desde 2015, no ha dejado de aumentar.

«Por otro lado, desde hace unos años el mundo –sobre todo el africano- vive grandes esperanzas en torno a una vacuna que podría contribuir a erradicar la enfermedad». Son dos las vacunas que estarán en el mercado desde mediados de 2024, si bien una de ellas, la Mosquirix, se ha estado experimentando durante dos años en Ghana, Kenia y Malaui, con resultados difícilmente evaluables.

Imagen Malaria laboratorio Africa Manos Unidas

«En este contexto, hay lugar para el optimismo. De eso no nos cabe la menor duda. Pero también es cierto que el desafío se ha vuelto mucho mayor. Y la malaria sigue siendo la enfermedad más mortal del continente africano», explica Podga.

Para el coordinador del Departamento de Estudios de Manos Unidas, las medidas de prevención planteadas están lejos de conseguir los resultados esperados «sobre todo porque se están dando resistencias de mosquitos a los insecticidas.

En los tratamientos, se está dando también resistencia a los medicamentos.

La eficacia de las vacunas ronda el 30% (RTS, S/AS01 – Mosquirix) y el 70% (R21/Matrix-M), aparte de los esfuerzos económicos que todavía suponen su producción, distribución, y acceso de las poblaciones más vulnerables».

Vivienda digna y agua potable para que no proliferen los mosquitos

La erradicación de la malaria es algo complicado porque sus víctimas, mayoritariamente los más pobres, no gozan de oportunidades para librarse de ella. Pues, acabar con esta enfermedad, exige una gestión socio-política del entorno que elimine las distintas formas de insalubridad que fomentan la proliferación de sus vectores: aguas estancadas, aguas residuales, alcantarillado deficiente e incontrolada inmundicia donde malviven millones de seres humanos.

Podga asegura que para terminar con el paludismo hay que poner en marcha:

«una política territorial y de vivienda que permita a las familias acceder a una vivienda digna con servicio de agua y saneamiento»

«así como una red de alcantarillado adecuado para evitar la reproducción de mosquitos»

Y, para concluir, explica la necesidad de conseguir que las familias tengan ingresos que les permitan el acceso a medicamentos y vacunas, o que exista una verdadera protección social que garantice que esa vacunación llegue a todos.

«la mera existencia de las vacunas no significa que sean asequibles a todas las personas»

 

Ambulancia Africa Malaria Manos Unidas

Manos unidas, manos amigas

 

El trabajo de Manos Unidas, tanto en Educación para el Desarrollo como en los proyectos que la ONG de la Iglesia católica lleva a cabo en más de 50 países se empeña, precisamente, en conseguir mejorar las condiciones sanitarias, de vida y de nutrición, así como el acceso al agua potable y al saneamiento ambiental y habitacional, de las poblaciones más pobres y vulnerables, que son las más afectadas por la malaria.

 

Sabedores de que la salud es un derecho de toda persona, con independencia de dónde viva, en el año 2023, Manos Unidas aprobó 85 proyectos, por un importe superior a los 5,2 millones de euros, que contribuyeron a mejorar la salud de más de 520.000 personas.

Para más información:Manos Unidas

 

 

 

 

 

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